وصرّحت وزارة الدفاع الوطني، في بيان اليوم الاثنين، إن الجيش في تمنراست وجانت أوقفت هؤلاء المنقبين، من دون أن تذكر فيما إذا كانوا يحملون الجنسية الجزائرية أم لا.وأضاف المصدر نفسه أن العملية جاءت في إطار مكافحة الجريمة المنظمة، حيث تم خلالها إيقاف 23 منقبا عن الذهب وضبط 34 مولدا كهربائيا و31 مطرقة ضغط و200 كيس من خليط خام الذهب والحجارة، وشاحنة واحدة تعود للباحثين عن الذهب.